手表的歷史由來

2017-01-10 14:06 

人類的遠祖最早從天明天暗知道時間的流逝。大約六千年前,“時鐘”第一次登上人類歷史的舞臺:日晷在巴比倫王國誕生了。古人使用日晷,根據太陽影子的長短和方位變化掌握時間。距今四千年前,漏刻問世,使人們不分晝夜均可知道時間。而鐘表的出現,則是十三世紀中葉以后的事。

  一二七O年前后在意大利北部和南德一帶出現的早期機械式時鐘,以秤錘作動力,每一小時鳴響附帶的鐘,自動報時。一三三六年,第一座公共時鐘被安裝于米蘭一教堂內,在接下來的半個世紀里,時鐘傳至歐洲各國,法國、德國、意大利的教堂紛紛建起鐘塔。

  不久,發條技術發明了,時鐘的體積大為縮小。一五一O年,德國的鎖匠首次制出了懷表。當年,鐘表的制作似乎僅限于鎖匠的副業,直到后來,對鐘表精度的要求越來越高,鐘表技藝也日益復雜,才出現了專業的鐘表匠。

  一八O六年,拿破侖之妻、皇后J.約琵芬為王妃特制的一塊手表,是目前知道的關于手表的最早記錄。這是一塊注重裝飾、被制成手鐲狀的手表。當時,男人世界里鳳行的是作為身分、地位象征的懷表,手表則被視作是女性的飾物。

  一八八五年,德國海軍向瑞士的鐘表商定制大量手表,手表的實用性獲得世人的肯定,逐漸普及開來。

  本世紀初。ROLEX(勞力士)的前身——WILSDORF&DAVIS公司推出銀制紳士表和淑女表,大獲成功,帶動了各家鐘表廠商競相研制開發手表。當年就以懷表技藝聞名世界的瑞士,在手表制作方面也一馬當先,ROLEX在一九二六年就開發出完全防水型的手表“ROLEXOYSTER”,一九三一年又率先將自動上發條的手表“OYSTERPERPETUAL”推向市場。LONGINES(浪琴)公司也不甘示弱,其研制的精密航空鐘與美國飛行家林德伯格一起飛渡大西洋,名聲大振。一九二九年,推出帶秒表功能的手表“CHRONOGRAPH”,翌年又在此基礎上開發出飛行用精密手表“CHRONOMETER”。

  六十年代末,機械手表史掀開了新的一頁:一九六九年,日本精工手表公司開發出世界上第一塊石英電子手表,日誤差縮小到零點二秒以內。一九七二年,美國的漢密爾頓公司發明了數字顯示手表,馬達和齒輪從手表中消失了。

  手表制造業新技術層出不窮,機械手表卻并未壽終正寢,產量雖然大減,制造技藝卻得以保存。特別是瑞士的鐘表廠家,在石英手表獨占鰲頭的今日,仍對機械手表情有獨鐘,堅持生產高檔機械手表,并源源不斷地輸往世界各地。